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Flusspferd

Verbreitung

Rot: frühere Verbreitung (vage)
Grün: Verbreitung heute

Bis Anfang des 19. Jahrhunderts bewohnten die Flusspferde auch das Niltal und das Nildelta in Ägypten. Auch das Tal des Jordan gehörte früher zu ihrem Verbreitungsgebiet. In der Nähe des Atlasgebirges im nordwestlichen Afrika kamen sie bis vor etwa 3500 Jahren vor.

Während der Eem-Warmzeit vor rund 120.000 Jahren waren Flusspferde auch an den Flussläufen von Rhein und Themse verbreitet, wie Knochenfunde belegen.[4]

Die einzige freilebende Flußpferdpopulation außerhalb Afrikas existiert seit den 1990er Jahren in Lateinamerika im Einzugsgebiet des kolumbianischen Río Magdalena. Die Tiere waren zehn Jahre zuvor als Neozoen von Pablo Escobar eingeführt worden. Anfangs lebten sie im Privatzoo des Drogenhändlers, der den anfallenden Dung zum Kaschieren des geschmuggelten Kokains verwenden ließ.

Lebensraum der Flusspferde sind Gebiete mit tieferen Seen und langsam fließenden Flüssen, die idealerweise mit Schilfgürteln umgeben sind. Zum Weiden benötigt es Grasgebiete in der näheren Umgebung der Gewässer. In Regenwäldern kommt es außer bei großen Flüssen in der Regel nicht vor.

Aktivitätszeiten und Fortbewegung

Auf der sicheren Sandbank ruhen einige Flusspferde tagsüber auch außerhalb des Wassers

Flusspferde verbringen den Großteil des Tages im Wasser